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L'Hegiaz[1][2][3] (talvolta citato come Heggiaz[3], حجاز, Ḥijāz[4] ovvero "barriera"), è la regione nord-occidentale della Penisola araba, oggi parte dell'Arabia Saudita.

Le sue città hanno avuto un ruolo fondamentale nella nascita e nello sviluppo del primo Islam: Mecca, Medina e Ta'if.

Il nome di questa regione è legato, sul piano storico moderno e contemporaneo, alle imprese dello scrittore e ufficiale inglese Thomas Edward Lawrence, più conosciuto come Lawrence d'Arabia, grazie al cui aiuto fu istituito il Regno dell'Hegiaz, esistente tra il 1916 e il 1925.

Da un punto di vista economico-produttivo la regione ha conosciuto storicamente una notevole varietà di attività legate all'agricoltura ed all'allevamento: con l'allevamento di dromedari e quello particolarmente apprezzato, lungo tutta l'età antica e medievale, degli asini, con l'agricoltura (fiorente nell'oasi di Yathrib, poi Medina), con una lucrosa produzione di datteri, e con la viticultura a Ṭāʾif, di cui era apprezzato lo zibibbo.

Di un certo interesse, in epoca preislamica, fu anche l'artigianato specializzato, particolarmente sviluppato a Yathrib, dove l'oreficeria e la costruzione di armi e armature fu prerogativa dell'elemento ebraico ivi stanziato (peraltro dedito anche all'agricoltura); l'apporto economico prevalente allo sviluppo della regione venne, però, dal commercio transarabico che consentiva ampi margini di guadagno, con profitti tendenzialmente del 100% per i mercanti meccani, che impiegavano circa 60 giorni per recarsi dal sud yemenita al nord siro-palestinese e viceversa.

Il regime delle precipitazioni qualifica l'area come semi-arida, anche se la regione del Ḥijāz è storicamente soggetta a rari quanto violenti nubifragi.

Con l'avvento della monarchia saudita le città hijazene sono state notevolmente favorite dagli investimenti statali in infrastrutture, al fine di accogliere convenientemente i 2 milioni annui di pellegrini autorizzati a compiere il ḥajj), col cospicuo sviluppo della ricettività alberghiera come pure dei mercati, in cui sono ampiamente presenti , accanto ai prodotti tradizionali, beni ad alto contenuto tecnologico.

Note Modifica

  1. Cfr. il lemma "Hegiaz" sulla Nuova Enciclopedia Universale Rizzoli Larousse, vol. IX p. 758.
  2. Cfr. il lemma "Hegiaz" sull'Enciclopedia Sapere.
  3. 3,0 3,1 Cfr. il lemma "Hegiaz" sull'Enciclopedia Treccani.
  4. Cfr. il lemma omonimo su The Encyclopaedia of Islam (G. Rentz).

Voci correlate Modifica

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